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←イヌマキ                 【 ショウガ科 クルクマ属 】               ウバメガシ→


 今まで当たり前のように目にして気づかなかったが,スモモの木の下にウコンがあった。熱帯アジア原産で,江戸時代に日本に渡来してきた。以前,ウコンとカンナを間違えたので,気をつけて見たい。

 ウコンにも,秋ウコンと春ウコンの2種類があるらしい。どちらも花の部分は淡い黄色をしているが,一般的に花と思われている頂点の部分の包葉(葉の変形したもの)の色が異なる。秋ウコンは,秋に花をつけ包葉は白い。一方,春ウコンは春に花をつけ,包葉はピンクがかっている。私の庭にあるウコンは,8〜9月に花をつけていたことや包葉が白いことから,秋ウコンと言って間違いないだろう。

 写真を撮影したときは,花が終わりの時期をむかえており,ひと夏を経験し葉もしだれてきたような感じであった。秋ウコンの一番の見ごろは,花をつけ始めたときだと思うので,来年からは一番生き生きした時期を見逃さず,観察していきたい。

 ウコンは,根や茎の部分が胃薬に使われていることで有名だが,カレー粉を黄色くする着色料としても使われているようだ。テレビのコマーシャルで,「ウコンの力」と言われているが,幅広く活用されていることがよく分かる。このウコンは昔,私の父が植えた。家族の健康を願う温かい気持ちを感じる。

ウコン 写真
ウコン 写真
ウコン 写真
ウコン 写真