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【 アオイ科 フヨウ属 】

 
 洋風な居酒屋の前に,ガーデニングとして飾られていたハイビスカス。派手なピンク色の花弁,そして長く飛び出た目立つ花柱が,明るくて陽気なお店の雰囲気を演出している。ちなみに,花柱の中央よりやや上の方にあるのが雄しべで,先の方にある五つに分かれている部分が雌しべである。この花柱の様子が,同属のムクゲフヨウとは全く違い,見る人に派手な印象を与える。

 インド洋諸島原産とされる常緑低木で,暖地で栽培される。ハワイ州の州花でもあり,ハワイに持ち込まれてから広まったとも言われている。まさに,南国を象徴する花と言える。この花は摘んでもなかなかしおれないことから,レイ(花の首飾り)にも使われる。そう言えば,子どものころよく見たテレビのクイズ番組で,優勝者にハイビスカスで作ったレイを首にかけて手渡すシーンをよく見た。

 別名のブッソウゲ(仏桑花)は,漢名の扶桑に花という字を加えたものが変化して仏桑花になったようだ。あまり似てはいないと思うが,漢字からしてクワ(桑)の葉に似ているからだろうかと予想している。

ハイビスカス 写真
ハイビスカス 写真
ハイビスカス 写真
ハイビスカス 写真